Glaucoma


Glaucoma

Símptomes de la malaltia

Pèrdua de visió en fases avançades. Els pacients amb glaucoma crònic habitualment tenen una PIO elevada, i amb el temps poden començar a perdre visió perifèrica de forma lenta i progressiva.

Causes que provoquen aquesta malaltia

El glaucoma representa un conjunt de malalties en les quals amb freqüència, encara que no sempre, hi ha un augment de pressió dins de l’ull, i en les que el nervi òptic pateix un dany molt característic.

La pressió intraocular (PIO) sol ser el factor de risc més important per al desenvolupament del dany glaucomatós, encara que no l’únic. Els valors de PIO capaços de fer malbé el nervi òptic són molt variables de persona a persona, per tant no existeix un límit clar de pressió normal. En línies generals, es podria dir que quant major és la pressió intraocular existeix major risc de desenvolupament de glaucoma. Les xifres de tensió es determinen en la consulta de l’oftalmòleg mitjançant un aparell denominat tonòmetre.

Tonòmetre

Glaucoma (1)

Hi ha un líquid transparent a l’interior de l’ull, l’humor aquós, que es fabrica i elimina constantment permetent una adequada nutrició de les diferents parts de l’ull. En ocasions pot veure’s compromesa la seva circulació, de manera que quan es fabrica en excés o no s’elimina correctament l’excés d’humor aquós, es produeix un dany al nervi òptic.

Quan és el moment d’anar al metge per al seu diagnòstic i tractament?

Actualment, tenir glaucoma no equival a quedar-se cec. Els mètodes de detecció i tractament d’aquesta malaltia han permès un control de la malaltia quan es detecta al principi. El glaucoma es caracteritza perquè a l’inici de la malaltia la visió es manté pràcticament intacta. Quan progressa amb el temps, la visió es va perdent, i en la majoria d’ocasions el malalt no és conscient d’això perquè sol conservar la visió central fins a etapes ja molt avançades. O dit d’una altra manera, a mesura que la malaltia avança cada vegada existeixen més “buits” en el camp de visió del pacient, que per si sol és incapaç de detectar. D’aquesta manera, una persona sana és capaç de veure totes les boles decoratives que pengen d’un arbre de Nadal, mentre que en un pacient amb glaucoma cada vegada desapareixen del camp de visió més boles, encara que ell no és conscient perquè sí que és capaç de veure algunes d’elles.

Per totes aquestes raons que aquí es descriuen, és essencial la detecció precoç d’aquesta malaltia. Seria desitjable una revisió anual a individus sans a partir dels 40 anys d’edat.

Factors o Grups de risc

Fins al moment actual no s’ha trobat una causa definitiva de glaucoma. No s’ha demostrat que la tensió als ulls augmentada sigui la causa del glaucoma, ja que existeixen casos de pacients amb glaucoma que tenen xifres de tensió ocular normal. Per tant, la tensió ocular junt amb una sèrie de factors predisposen a patir un glaucoma. Entre aquests factors, els més importants s’enumeren a continuació:

  1. Edad: encara que els nens poden patir glaucoma, és una cosa molt infreqüent, essent una malaltia més habitual en persones de més de 40 anys.
  2. Antecedents familiars de glaucoma: els fills de pacients amb glaucoma tenen més risc de tenir la malaltia, tanmateix no tots ells acaben desenvolupant-la. Això implica que -encara que la genètica sembla jugar un paper importantíssim en el desenvolupament de la malaltia- existeixen molts casos que es produeixen de forma espontània, per motius que encara avui es desconeixen. Quan existeixen diversos membres de la família amb glaucoma s’ha de sotmetre al pacient a un examen oftalmològic no més tard dels 30-40 anys, ja que en aquests pacients augmenten les possibilitats d’aparició de dany al nervi òptic o de progressió d’un dany ja existent.
  3. Raça i sexe: els pacients de descendència africana desenvolupen glaucoma amb major freqüència. També s’ha observat que els glaucomes de tensió ocular normal són més freqüents en individus japonesos. Encara que es desconeixen les causes d’aquest fenòmen, probablement existeixin factors mediambientals (climàtics, nutricionals, etc.) que justifiquin aquestes troballes.
  4. Miopia elevada: les persones amb miopia important són més sensibles al dany del nervi òptic produït per la tensió ocular augmentada. Són ulls als quals el dany glaucomatós és especialment difícil d’interpretar, i per això han de ser controlats de forma intensiva.
  5. Pressió intraocular (PIO): com més elevades siguin les xifres de PIO, hi ha major risc de progressió del dany al nervi òptic. Curiosament, se sap que és més perjudicial tenir unes xifres de tensió variables, amb ascensos i descensos al llarg del dia, que valors intermitjos de tensió, amb el que l’objectiu del tractament serà d’una banda mantenir la PIO baixa i per un altre evitar les seves oscil•lacions al llarg del dia. De vegades es confon la pressió intraocular amb la pressió arterial. Fins a la data no hi ha estudis que demostrin relació entre l’augment de la pressió arterial i l’augment de la pressió de l’ull. Existeixen persones amb la pressió arterial alta i la de l’ull baixa i al revés.


Situacions especials

Embaràs: existeixen estudis en els quals s’ha observat una disminució de la PIO durant l’embaràs. Això no significa que la malaltia desaparegui o es curi durant la gestació. Pel que sembla les alteracions hormonals pròpies de l’embaràs juguen un important paper en aquestes modificacions de la PIO, que torna a les xifres prèvies després de l’enllumenament. El glaucoma és una malaltia crònica i habitualment de lenta progressió, l’inici del tractament pot demorar-se a la majoria dels casos fins a donar a llum, per evitar els possibles efectes secundaris que les gotes oculars aplicades a la mare podrien produir al fetus en travessar la placenta. En tot cas, les dones embarassades sempre hauran de posar en coneixement del seu estat a l’oftalmòleg, perquè sigui ell qui decideixi si és possible detindre el tractament els nou mesos de gestació o si pel contrari és precís mantenir un tractament, escollint el més innocu per a la mare i el fetus.

Conducció de vehicles: la pèrdua d’una quantitat important de visió pot augmentar greument el temps i la capacitat per reaccionar mentre es condueix un vehicle. Per aquest motiu, en els glaucomes avançats és possible que es modifiqui la vigència o que fins i tot puguin arribar a retirar-se les diferents classes de permisos i llicències de conducció si es comprova que el titular d’aquests permisos presenta una deficiència visual prou greu com per suposar un perill, tant per a si mateix com per a la resta de conductors o vianants. Això s’haurà de tenir molt en compte a l’hora de procedir periòdicament a renovar el permís de conduir.

Preparació de la visita al metge

No s’ha de fer cap preparació específica.

Com prevenir la malaltia?

Un pacient amb el glaucoma ben controlat no perd visió i no té per què quedar-se cec

Realitzar controls oftalmològics periòdics sobretot a partir dels 40 anys de forma imprescindible i no oblidar que la pressió intraocular alta no produeix símptomes i pot estar produint danys a l’ull. El glaucoma té un component genètic. És recomanable que els familiars de pacients amb glaucoma (pares, fills, néts, etc.) passin revisions periòdiques per detectar-ho en fases inicials. La revisió per part de l’oftalmòleg és eficaç, permetent controlar la pressió ocular i detectar pèrdues de visió abans que el pacient les apreciï. Com abans es diagnostiqui el glaucoma millor, no oblidant mai que el dany produït a l’ull pel glaucoma ja no es podrà recuperar. S’ha de complir estrictament el tractament prescrit pel metge oftalmòleg. El glaucoma és una malaltia crònica que requereix que els tractaments s’apliquin de forma continuada. En la majoria de casos, si seguim un tractament adequat el glaucoma és una malaltia en la qual els moderns tractaments permeten un control adequat, portant una vida pràcticament normal.

Quin és el tractament?

A part de prendre la pressió de l’ull, és imprescindible fer un estudi complet de l’estat del nervi òptic i del camp visual. El camp visual s’estudia per mitjà d’una prova que és la campimetria computeritzada, que és molt senzilla i dura uns 5 a 7 minuts per ull. És una prova no invasiva.

També s’estudia el nervi òptic fent una tomografia amb el làser confocal HRT III, una nova tècnica d’exploració que permet adquirir i analitzar imatges tridimensionals del segment posterior i concretament del nervi òptic, facilitant-nos el diagnòstic objectiu de la neuropatia òptica glaucomatosa en aquells casos dubtosos, amb alteracions morfològiques o incapacitat de realitzar les proves funcionals amb una mínima fiabilitat. Aquesta prova és especialment útil per detectar la progressió del defecte glaucomatós al llarg del temps. El millor tractament és el diagnòstic precoç. Per això és molt important que les persones de risc es controlin la PIO com a mínim una vegada a l’any. Quan es confirma el diagnòstic, s’acostuma a fer un tractament mèdic amb gotes. Si això no és suficient, es pot fer un tractament amb làser Argó i/o una operació anomenada trabeculectomía o esclerectomía no perforant.

Si la PIO amb tractament està per sota del límit que el seu metge cregui convenient, és suficient amb controls cada 4-6 mesos. A més s’aconsella un camp visual i un làser confocal periòdicament per veure l’evolució del nervi òptic i així poder anticipar-se als possibles canvis de la malaltia.

Aprendre a viure amb la malaltia

En ser una malaltia que habitualment no dóna símptomes és freqüent l’oblit a l’hora de posar-se les gotes pel que s’ha de ser conscient que cal fer el tractament recomanat. La medicació té un període d’acció eficaç que amb el pas de les hores perd la seva acció, és per això que hem de buscar la forma de recordar-nos-ho, per exemple deixar l’envàs de les gotes a la tauleta de nit o al lavabo, és a dir, a un lloc visible.

Glaucoma (2)Habitualment la majoria dels tipus de glaucoma requereixen un tractament amb gotes oculars (col•liris) per al control de la malaltia. En el moment actual, existeix un ampli ventall de col•liris per tractar el glaucoma. El moment del dia en què s’han d’administrar així com la quantitat de gotes que s’ha d’utilitzar, varia en funció del grup a què pertany cada medicament, existint fonamentalment tres moments possibles d’administració: – a la nit – al matí i a la nit – al matí, al migdia i a la nit. La quantitat de gotes a administrar és d’una gota cada vegada que s’hagi d’aplicar el col•liri, havent d’assegurar-se sempre que aquesta gota administrada penetra dins de l’ull. En cas de dubte, s’haurà d’administrar immediatament una altra gota, per si la primera que s’instil•la no ha entrat realment.

En ocasions, l’oftalmòleg receptarà diversos col•liris en lloc d’un només. En aquest cas, la major precaució a tenir en compte serà sempre assegurar-se que quan toqui posar-se a l’ull dos o més col•liris junts, s’haurà d’esperar un temps prudencial (al voltant de 5 minuts entre cada gota) per tenir garanties que cada una de les gotes administrades ha tingut el temps suficient per poder absorbir-se dins de l’ull.

Una vegada més, cada pacient tindrà un tractament individualitzat en funció de l´estat de la seva malaltia, de manera que mai no s’haurà de canviar per iniciativa pròpia la quantitat de gotes o el col•liri que s’està utilitzant, així com tampoc no haurà d’abandonar-se mai el tractament tret que així ho indiqui el metge oftalmòleg.